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Afghanistan

Junio - Noviembre 2004

ONU

 

Los afghanos son muy amables en el trato. La regla de cortesía indica que el mejor trato será dado a los miembros de mayor jerarquía, a los de mayor edad y a los invitados.

Lo que NO debe hacerse:

  • sonarse la nariz en público. Ante una urgencia se debe pedir disculpas, salir del cuarto y sonarse donde no te vean.
  • sentado en una silla, mostrar las suelas de los zapatos. Y menos que menos que las suelas "apunten" a alguien.
  • las mujeres, mostrar las piernas o los brazos. Se sugiere vestir un pañuelo en la cabeza. Tratar de tapar la cola con remeras largas.
  • tener un contacto visual prolongado con hombres
  • sacar fotos a la gente sin antes pedirles permiso. Los hombres no pueden fotografiar a mujeres.
  • Mujeres: saludar a los hombres estrechando la mano, pero si ellos inician el gesto primero. Solo se besan entre hombres y mujeres muy cercanos, como hermanos. No se debe tocar a los hombres, ni siquiera en la espalda o brazos. (Lee sobre mi metida de pata cultural)
  • Hombres: los hombres estrechan la mano, pero si hay confianza, el gesto se prolonga en un saludo donde se abrazan, colocando la mejilla de uno contra el otro, pero sin besar. Saludos sin tocarse: la venia (como la venia miltar) y un hombre a otro, en señal de respeto, puede inclinar ligeramente el cuerpo en una sutil reverencia apoyando a la vez la mano izquierda sobre el pecho, donde queda el corazón. Las mujeres pueden inclinarse pero no se llevan la mano al pecho, ya que es un gesto masculino.

Lo que SI debe hacerse:

  • Saludar a todas las personas al llegar a una reunión o de visita. Los hombres se dan la mano, las mujeres no deben estrechar la mano a menos que el hombre inicie el saludo.
  • Saludar a toda la gente antes de irse del trabajo
  • Aceptar la comida ofrecida en una casa, ya que rechazarla es de pésimo gusto (y obviamente, hay que comer lo que te den..)
  • Aprender las palabras más básicas en idioma local. Prepondera el Dari o Persa. Al menos hay que saber saludar, agradecer y pedir.

 

Claudia me explica....

Mi amiga Claudia me explica acerca del origen y sentido de algunas de las tradiciones que menciono antes:

"He leido tu diario de viaje y en honor de la verdad, he encotnrado algunas observaciones a las que me gustaria aportar un poquito de informacion en la esperanza de que puedas acercarte al Islam con una mirada mas amorosa.
Por ejemplo, la cuestion del tacto entre hombres y mujeres parece una costumbre retrograda asi como que la mujer vaya cubierta (aunque no al extremo de tapar su rostro como eran obligadas en la epoca de los talibanes). sin embargo, estas costumbres que fueron impuestas por Dios al sello de los profetas, Mohamad, persiguen la pureza.
Es dificil de explicarl un tema tan sensible a la cultura occidental como el de las distancias entre hombres y mujeres, cuando no se ha degustado el Islam. Pero lo intento.
Como dije antes, basicamente se trata de buscar la pureza, y para una raza apasionada como los arabes que tenian ademas costumbres tales como maltratar a las mujeres y someterlas, enterrar a las hijas mujeres, etc, etc..... poner un limite en este sentido resulto indispensable. El hombre toma distancia de la mujer - y viceversa - porque conoce sus deseos. Y la mujer sabe que atrae al hombre por lo que "muestra". Por supuesto no todas las mujeres seducen solo mostrando su cuerpo, hay otras que seducen con su intelecto o con su simpatia....
El Profeta Mohamad (La paz sea con el) profetizo durante mas de 20 anios. Y en ese lapso fue bajando las distintas practicas que tienden a limpiar los cuerpos y los corazones.
El Islam busca el equilibrio entre este mundo (la dunya) y la vida espiritual. Y equilibrio es mitad y mitad. Por eso un crezyente normalmente dispone de 8 horas para trabajar, 8 para dormir y 8 para alabar a Dios.
Para nuestra cultura esto suena a fanatismo. Sin embargo es claro que para una persona espirtual - no importa su creencia - el fanatismo esta en la cultura actual que coloca el placer y el disfrute en la vida terrenal por sobre todos los demas valores.
A pesar de que en el siglo VII se conocia el monteismo en Arabia, los arabes eran politeistas. Lo primero que les ensenio el Profeta fue la Unidad de Dios. Todo viene de El, lo bueno y lo malo y toda la realidad es Dios. La Illaha - Illa-la (No hay nada sino Dios). Este principio coincide exactamente con la vision de los hindues que afirman que Dios vive en cada cosa. Duerme en los seres inanimados como las piedras, esta latente en los animales, y despierto en los seres humanos.
Entre las practicas externas del Islam, el Profeta enseno la higiene a traves de las ablusiones antes de la plegaria (aunque un creyente practicante siempre debe estar en estado de pureza fisica), e inclusive el lavarse los genitales con agua cada vez que se va al banio, una practica que encuentro sumamente higienica. De alli que se use la mano izquierda para esos menesteres y la derecha para comer, ya que en casi todos los paises arabes no existe el plato individual ni los cubiertos sino una gran fuente de la que comen familia e invitados.
La prohibicion del alcohol fue una de las ultimas y fue impuesta para evitar que los creyentes llegaran a la plegaria en estado de ebriedad. Y de hecho, dejar de beber alcohol no te permite evadirte por esa via. En ese sentido, el Islam es la religion mas realista que he conocido. Tanto es asi que existen normas que guian al creyente en todas las situaciones.
La Shariah, la Ley para el creyente - establecida por el Profeta a traves del Coran - y la Sunna, es decir la tradicion derivada del ejemplo del Profeta Mohamad, establecen pautas para todas las situaciones existentes. Desde la herencia, las obligaciones matrimoniales para ambos conyugues, las responsabilidades con los huerfanos, etc., el divorcio, etc.
Por supuesto tener relaciones sexuales con alguien "just because" no existe, simplemente porque va en contra del principio de pureza. Por el contrario, y en lo que se refiere a lo sexual todo esta permitido dentro del matrimonio, salvo las relaciones anales.
Entre otras razones, el matrimonio es incentivado justamente porque se reconoce la necesidad fisica. Y un hombre puede casarse con tantas mujeres desee siempre que pueda satisfacer a cada una de ellas en todos los aspectos y con equidad. Y el Profeta decia, "entre ustedes es el mejor musulman aquel que sea el mejor con su esposa".
El Profeta tuvo varias esposas (creo que llego a un maximo de nueve) por distintas razones, algunas espirituales y otras practicas. Entre las practicas es que las guerras dejaron varias viudas y el casarlas es una manera de protegerlas. Del mismo modo, un huerfano es tomado por su familia mas cercana.
Finalmente, la mujer en el matrimonio no esta obligada ni siquiera a amamantar a sus hijos, menos a limpiar o a cocinar para su marido. Si lo hace es creo yo por una cuestion de amor y luego de tradicion. Su unica obligacion es estar disponible sexualmente para su marido. Es el marido quien hara entrar a su mujer al Paraiso, y es ella la que en esta vida lo salva del infierno no solo al calmar sus instintos, sino al ofercerle un hogar en donde encuentre paz.
Bueno querida amiga, espero que estos pocos conceptos te abran un poco mas a la vision de lo que es el Islam y te despierten un autentico deseo de conocerlo mas alla de las pre-visiones que de el se hacen en occidente.
El Islam es la ultima profecia y corona al Judaismo y al Cristianismo. Y esto se desprende claramente de la lectura del Coran en la que se cita a gran parte de los profetas de estas tradiciones. Por ello es sorprendente leer en los medios que los musulmanes creen en Allah, como si se tratara de un dios distinto. En fin...."

 
       
 

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